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元旦假期结束了,不知道机友们都去哪里浪了?
机哥在元旦,只干了一件事,那就是盯着“天涯海角”。机哥说的,不是海南岛的天涯海角,而是这个。话说,在美国时间1月1日凌晨,NASA 的“新视野”(New Horizons)号探测器,带给了我们一份新年礼物。
新视野号成功飞掠了Ultima Thule,这个小天体还有个接地气的中文名:天涯海角。
可能有机友对它很陌生,机哥先科普一下,“天涯海角”到底是个啥玩意。先插一句,随着太空时代到来,机哥也开始关注星辰大海,航天征途。
天涯海角本质只是一颗小天体,编号 485968,最初的天文学名字是2014 MU69。
如果机哥整篇文章都用这个名字,相信机哥和你们都会疯掉的。显然,这个名字不利于大众传播,所以当时就有过一次名字征集活动。
最终,2014 MU69获得一个拉丁文名字:Ultima Thule,意思是“已知世界之外的地方”。可是它太长了,倘若机哥写这个名字,你们会说机哥强行凑字数的。
还好,咱们汉语讲究言简意赅,Ultima Thule 后来有了一个很美的中文名:天涯海角。
机哥讲了那么多,所以天涯海角究竟在哪里呢?
首先,咱们得知道,在海王星轨道外侧,有一条冰冻小天体带,叫做“柯伊伯带”。
我们熟知的冥王星,就在柯伊伯带上。有趣的是,机哥在查阅资料时,发现新视野号曾经在 2015 年,造访过冥王星。而今天的主角“天涯海角”,也是在柯伊伯带上,它距离太阳大概 65 亿公里。
但是,机哥要说但是了。
不知道有没有机友,跟机哥产生过同样的疑问:宇宙里面的天体多如牛毛,为啥偏偏要去探访天涯海角?
嘿嘿,问题的关键,正是天涯海角所在的柯伊伯带上。
柯伊伯带有一个别名:太阳系的第三区,它里面有数十亿颗天体。机哥给大家划重点了,自太阳系诞生时,这些天体就存在了,而且这么多年来,它们几乎没有产生过任何变化。
换句话说,这次新视野号飞掠天涯海角,就是给我们一个机会,看看 46 亿年前太阳系初生的样子。
怎么样,听起来震撼吧!
而且新视野号,昨天离天涯海角最近的时候,仅有 3500 公里,比当年飞掠冥王星近多了(新视野号与冥王星最近时是 12500 公里)。
但是,机哥又要说但是了。
都过去快一天了,怎么新视野号只传来一张照片?
据机哥的了解,新视野号在飞掠时,获取的图像和探测数据,总数据量可以达到几个 G。机哥平常下片时,觉得几个 G 不是什么事。但是别忘了,新视野号在离地球很远很远很远的地方……
咱们耍手机时,离路由器越远,Wi-Fi 信号就越差。这个道理,放在宇宙都是通用的。
那新视野号与地球的传输速率,究竟有多低呢?
大约每秒 1000 比特
如果是在地球上,机哥看片用这个,连每秒 1kb 都没有的下载速度,估计就是“我裤子都脱了,你给我看这个”的感觉。
也就是说,全部数据传输完毕,可能需要 20 个月,科学家大概是在 2020 年 9 月,才能集齐全部数据。
而在目前,NASA 只收到了下面这张图片。图片左边,是新视野号在今日凌晨,传回的首张照片,右边是天涯海角的效果图。
机哥得说一句,不要看着这张照片模糊,新视野号的能力远远不止这样。
因为新视野号这次离天涯海角很近,所以只要在天涯海角上,直径超过 33 米的物体,都能被它拍下来。
另外,虽说这张照片看着很模糊,但是在以前,科学家连天涯海角长什么样子,都不知道,甚至还做出过很多猜测,有了各种模型。还有人说,天涯海角可能是双星,如果这次被新视野号确认,那这两颗天体将分别被命名为“天涯”和“海角”。
所以,天涯海角究竟是不是双星?上面有什么?太阳系在 46 亿年前,是什么样子?
这一个个问题,只能等明年 NASA 集齐全部数据,才能给出答案了。
机哥将一直关注它的动态,指不定突然发现 46 亿年前的外星文明呢?

连星星都脱单了,我还没脱

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