东汉窦太后(窦氏,东汉第一个外戚势力的登场与覆灭)

东汉窦太后

窦氏,始于西汉文帝窦太后。
东汉窦氏,始于窦融,是窦太后弟弟窦广国的七世孙。窦融高祖父时,窦氏迁居扶风平陵。
王莽时,窦融以强弩将军司马的身份参加过对翟义、槐里之乱的镇压,妹妹是新朝大司空、王莽从弟王邑的小妾。
后来,窦融又跟随王匡东征,与刘秀大战于昆阳城下——刘秀在昆阳天神下凡一般的表现,他是亲历者。
更始政权进入长安后,窦融带着部下向更始大司马赵萌投降,被任命为校尉,后来又被赵萌举荐为巨鹿太守。
窦融作为政治老手,对更始政权能否建立稳定统治还充满疑问,因此不愿意东出就职——此时的关东太不安定。
但在长安,更始功臣太多,派系纷争,也是是非之地。窦融权衡之下,选中了河西走廊这块地盘。
窦融的高祖父曾经做过张掖太守,而从祖父则担任过胡强校尉,从弟此时正担任武威太守,窦氏在河西颇有根基。
于是窦融向赵萌请求出任河西,最后通过赵萌说动更始帝刘玄,窦融被任命为张掖属国都尉,举家西向。
窦融到了河西,与酒泉太守梁统、金城太守厍钧、张掖都尉史苞、酒泉都尉竺曾、敦煌都尉辛肜交结互保。
更始政权垮台后,窦融被众人推举为行河西五郡大将军事。
窦融就职后,重新整合了河西的郡级官吏,梁统、厍钧、史苞、竺曾、辛肜瓜分了五郡太守职位,原先的武威太守马期、张掖太守任仲,由于孤立不党而被解除职务、排挤出河西统治集团。
随后,很好玩的是,窦融仍然以都尉的身份居属国,兼职监察五郡而已。
那么,河西的政治,在此时,实际上类似于联邦制,五郡太守高度自治,窦融是联邦领袖。
在大一统时代,这是搞分裂,但在当时天下未定之际,窦融在河西的割据,保证了河西的安定繁荣发展。
窦融和众太守,练兵守边、发展农业、和合诸戎,为河西走廊的深度开发做出了卓越的贡献。
可以说,窦融做了一个经营帝国边境的完美榜样,只可惜,这同时也意味着地方势力的膨胀,与中央集权格格不入。不是每一个皇帝都是刘秀,也不是每一个封疆大吏都是窦融。
后来,刘秀渐次扫平关东群雄之后,窦融表态拥护刘秀的中央政权,并做出了归属于统一政权的实质让步,相当于窦融主动接受了刘秀集团的并购。
而窦融集团也因此跻身东汉政权的第一大非控股股东——刘秀家族是控股股东嘛!
而且,河西窦融集团不同于普通的功臣集团,他们在河西积累的财富基本得到保全,比有钱,河西几大豪强显著强过南阳和河北豪强。
窦融入朝后,也成为平衡河北、南阳豪强的一大势力。天下稍稍平定之后,刘秀就不允许功臣居三公之位,但窦融从建武八年就任大司空,直到建武二十年,受大司徒戴涉举荐不当之事牵连,三公被罢免。
但不久就加位特进,代阴兴行卫尉事,兼领将作大匠。
光武一朝,窦氏荣宠不衰。
汉明帝刘庄即位后,窦融的侄子窦林因为征西羌出了差错被诛杀,儿子窦穆又因为骄奢,与其他两个儿子窦宣和窦勋一起死于狱中,窦氏陷入了低谷。
但窦勋生了一个女儿,取名窦某,后来成为汉章帝刘炟的皇后,还有一个女儿,做了贵人。
当刘炟死后,窦皇后晋级成为窦太后,活动兄长窦宪,弟弟窦笃、窦景把持朝政,换了一个外戚的身份,窦氏再度崛起。
窦宪是个混不吝。
首先,窦家钱多得花不完。其次,虽然窦勋、窦宣、窦穆、窦林先后死于非命,但整个窦氏家族仍然是无可争议的贵族。暂时的失势只是相对于马家、阴家而言,跟皇权关系不够密切的,见到窦家仍然要绕着走。
这种环境里长大的窦宪,是不懂得民间疾苦的,甚至寻常官员的无奈他也体会不到。
当妹妹窦某成为皇后之后,窦宪立即就嚣张起来,他曾经试图以极低价贱买沁水公主家的地,沁水公主感觉惹不起,就由他了。
后来,刘炟自己发现这块地成为窦宪家的后,勃然大怒,大骂了窦宪一通,放了一句狠话:“国家抛弃你窦宪就像抛弃一只死老鼠一样。”这才吓得窦宪把地还给了沁水公主。
那么,当窦某晋身皇太后,新皇帝是个10岁的小屁孩时,窦宪就更加肆无忌惮。
当年,窦宪父亲犯法的时候,谒者韩纡曾经审讯窦勋,窦宪怀恨在心,就让宾客把韩纡儿子杀了。
都乡侯刘畅和窦太后勾搭上后,很受窦太后信任,军国大事常常咨询刘畅的意见,窦宪担心刘畅分权,又派人把刘畅刺杀了,然后嫁祸于刘畅的弟弟利侯刘刚。
但这事,一则杀了窦太后的相好,窦太后很生气,二则连同刺杀韩纡儿子的事,激怒了士大夫集团。
宗室与士大夫合力,加上窦太后也要教训窦宪一下,刘畅遇刺案最后被彻查,真相大白,就是窦宪干的事。
不过,这时候,窦太后又要保护窦宪,把他关在宫里许多天。然后,窦宪想出了一个主意,伐匈奴将功赎罪。
士大夫们都反对,事实上当时北匈奴的威胁也极小,打未必是最佳选择。
但士大夫只有建议权,决策权还牢牢掌握在窦太后手里,最终窦宪得到了他想要的——出征匈奴。
匈奴和汉武帝之后任何一个时期的匈奴一样拉胯,窦宪追击匈奴到燕然山,斩首一万三千级,俘虏及后续投降者二十万余人。
不得不说,这是前所未有的胜利,霍去病都没做到过,战争的收益比很高。
但客观事实是,当时的北匈奴苟延残喘而已,不比北境的乌桓、鲜卑强大。
霍去病漠北之战,是两个超级大国的决战,窦宪燕然山之战,不过是俄罗斯打打格鲁吉亚这种角色。
而巨大的收益不能抵消他为了个人政治生命悍然发动战争的不正当性,窦宪的胜利,实际上是东汉帝国的失败——中央政权失去了对各方势力的控制力,失衡是最可怕的。
窦宪战胜归来,被任命为大将军,封二万户侯。窦宪辞掉了封邑,换来了大将军位在三公之上的权力突破。
此后,三四年间,帝国一直在窦氏的控制之下。
如果窦氏来得晚一点,他们可能统治得更久。
但很可惜,汉和帝刘肇人小鬼大,是个天才狠角色。
刘肇公元88年即位,十岁。
两三年后,十二三岁,就有了把权力收归己有的念头。刘畅遇刺案的彻底审查,背后不无小皇帝的身影。
窦宪北征匈奴后,公元90年被封为大将军。
公元92年,刘肇就策划了夺权。
刘肇先把哥哥,原皇太子刘庆调进京城,然后通过刘庆得到了班固的《汉书-外戚传》,从外戚传中找到了灵感。
随后,刘肇与宦官中常侍郑众商定方案——刘肇的团伙非常小,但也因此非常机密。
时机则选定在窦宪第二次北征匈奴刚回来时。
窦宪再度获得胜利,班师回朝,风头无两。刘肇派遣大鸿胪前去郊外代表自己迎接,随后窦宪等人入宫谢恩领赏。
就在窦宪入宫后,刘肇调动执金吾、五校尉带领禁军以迅雷不及掩耳盗铃之势把窦宪逮捕,而窦宪安插在禁军中的心腹将领,像也早就被定位,此时一并被诛杀。
而斩首行动打掉窦宪可能的武力反抗之后,窦景、窦笃及其他窦氏就成了砧板上的肉。
不久之后,窦宪、窦景、窦笃都被遣返归国,并逼令自杀,而此前依附于窦氏的政府官员也多被诛杀,比如著名的班固就在其中。
嗯,窦太后某还活着。
谋划、保密、突击、擒王,刘肇真是个天才阴谋家。
但刘肇也因此释放出了一个妖孽,宦官登场了。  (1)公孙述灭亡,刘秀的天下基本平定
(2)东汉建立后,刘秀做了哪些顶层设计?
(3)东汉建立后,刘秀是怎样促进经济恢复的?
(4)东汉建立后,中央帝国对世界秩序的重建
(5)东汉中兴三帝的权力交接

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